Kamenec Peace Corps dělá z ohrožených dětí ziskové pěstitele květin

15
Kamenec Peace Corps dělá z ohrožených dětí ziskové pěstitele květin

Quilen Blackwell je prezidentem a spoluzakladatelem Chicago Eco House, jehož posláním je školit mládež v centru města v udržitelných sociálních podnicích za účelem zmírnění chudoby. Podpisový program Chicago Eco House je Southside kvete, sociální podnik pro mladé květinové farmy mimo síť, kde účastníci přeměňují volné pozemky na komerční květinové farmy pomocí solárního zavlažování dešťovou vodou. To vytváří pracovní místa pro mladé lidi na jižní a západní straně Chicaga. Eco House získal za svou práci několik ocenění, včetně UL Innovation Education Award, Delta Institute BOOST Award, Keep Chicago Beautiful Community Vision Award a African American Legacy Award.

Quilen bydlí na jižní straně Chicaga se svou ženou Hannah (druhá spoluzakladatelka Eco House) a jejich třemi dětmi, kterým jsou ještě méně než dva roky.

Nedávno jsem měl příležitost vyzpovídat Quilena. Zde jsou některé z hlavních bodů tohoto rozhovoru:

Jill Griffin: Co je Southside Blooms?

Quilen Blackwell: Southside Blooms pomáhá černošské mládeži, plísním v centru města a životnímu prostředí prostřednictvím sítě městských květinových farem a květinářství. Farmy a květinářství poskytují smysluplnou práci pro ohroženou černošskou mládež, která má málo ekonomických příležitostí. Vydělávají peníze prací na solárních městských květinových farmách. Ekologické farmy využívají zavlažování dešťovou vodou a poskytují stanoviště opylovačů. Rádi říkáme, že odstraňujeme chudobu prostřednictvím udržitelnosti.

Chceme prolomit stereotyp, že mladí lidé z těchto městských komunit si myslí, že gangy a násilí jsou zábavné. To není. Je to traumatické a ničí to životy. Mohou skončit v této činnosti kvůli svým okolnostem, ale rozhodně to není něco, co by chtěli.

 

Tito mladí lidé chtějí mít příležitost se ukázat. Chtějí se naučit dovednosti, vydělat nějaké peníze a poskytnout hodnotu svým rodinám a komunitám.

Pomáháme jim to dělat květinami. Název Southside Blooms představuje nejen květiny, ale také kvetoucí čtvrti a lidi, kteří v nich žijí.

Griffin: Kolik míst máte?

Blackwell: Southside Blooms má 10 akrů městské zemědělské půdy na čtyřech farmách v jižní části Chicaga, jednu farmu na západní straně a jednu v Gary, Indiana. Mládež sází květiny, pečuje o ně a sklízí je. Starají se také o kuřata a včely na farmách. Jednou z krásných věcí na zemědělství je, že je stále co dělat!

V Englewoodu máme také kamenné květinářství. Práce v květinářství zahrnují věci, jako je výroba kytic, boutonnieres a ozdob na události. Mládež také balí med z úlů na farmách, vyrábí přáníčka ze semenného papíru a rozlévá svíčky z včelího vosku.

Griffin: Jak vaše organizace začala?

Blackwell: Moje žena Hannah a já jsme založili Southside Blooms v roce 2014 s darem 150 $ od přítele.

Přišel jsem do Englewoodu z úplně jiného prostředí než lidé, kteří se zde narodili, a jejich zkušenosti mě často přiměly přemýšlet o tom, jak velmi odlišný by byl můj život, kdybych se prostě narodil za jiných okolností.

Vyrostl jsem v Madisonu ve Wisconsinu. Moji rodiče měli dobré zaměstnání ve společnosti a poskytovali pohodlný život. Účastnil jsem se mnoha školních a společenských akcí. Realita života v centru města v mé privilegované existenci zcela chyběla.

Věci se změnily, když jsem po vysoké škole šel do Mírových sborů. Život ve venkovských vesnicích a vystavení intenzivní chudobě pro mě byl určující zážitek. Přimělo mě to přemýšlet o tom, jak bych mohl svůj život využít k pomoci lidem v nouzi. Když jsem se vrátil domů, stal jsem se komunitním organizátorem a později jsem se přestěhoval do Chicaga, abych šel do školy služby. Při doučování na střední škole jsem objevil hrozné poměry v centru města a zničující dopady chudoby. Myslel jsem, že jsem mohl být některým z těchto dětí, a jen jsem cítil, jak mi Bůh sevřel srdce a řekl, že mohu použít požehnání a výsady ve svém životě, abych se cítil pohodlně, nebo bych mohl vzít svůj kříž a jít, jak říká Bible. Takže jsme s Hannah přemýšleli o založení sociálního podniku, abychom vložili svou víru do akce a pomohli komunitě v centru města změnou jeho ekonomiky.

Ukázalo se, že květiny představují nejlepší cestu.

Griffin: Proč sociální podnik?

Blackwell: věřím, že ssociální podniky jsou budoucností podnikání. Lidé, zejména mladší lidé, chtějí podporovat organizace zaměřené na sociální a environmentální hodnotu, nikoli na maximalizaci zisku akcionářů. V případě sociálního podniku jsou akcionáři členy komunity. To je ten, komu chceme přidat hodnotu. To je to, komu chceme nasměrovat bohatství a zdroje. Nefinancujeme zde zlatý padák generálního ředitele; financujeme skutečnou změnu života.

To neznamená, že obchodní zásady jsou špatné. Věřím, že rámec volného trhu poskytuje pevnou základnu. Sociální podnik jednoduše mění, kdo jsou zainteresované strany tím, že navrství sociální výhody na osvědčené obchodní struktury.

U sociálního podniku se spoléháte na svůj vlastní vývoj příjmů, takže nejste omezeni státními příspěvky ani snahami o získávání finančních prostředků. Máte flexibilitu generovat příjmy jako každá jiná firma, ale máte srdce starat se o komunitu, jako je nezisková organizace.

Griffin: Odkud pocházejí vaše finance?

Blackwell: Asi 40 % našich příjmů pochází z prodeje. Zbytek pochází z darů a grantů od nadací, korporací a jednotlivců. Do dnešního dne jsme neobdrželi státní dotace.

Griffin: Kolik dětí můžete zaměstnat najednou?

Blackwell: V loňském roce jsme zaměstnávali 15 mladých lidí. V příštím roce si myslíme, že budeme schopni zaměstnat až 25.

Griffin: Jak se liší kariérní trajektorie u černošské mládeže ve srovnání s těmi z jiných prostředí?

Blackwell: Černošská mládež žijící ve vnitřním městě má mnohem větší pravděpodobnost, že zažije trauma než lidé z jiného prostředí. Je pravděpodobnější, že pocházejí z rozbitého domova, chybí jim rodič a musí se starat o sourozence. Mají tedy větší zodpovědnost než ostatní mladí lidé. Navíc je pravděpodobné, že mají úzké kontakty s gangy a nemusí se doma nebo ve škole cítit tak bezpečně ve srovnání s dětmi z bohatších prostředí. Všechny tyto faktory v kombinaci s nedostatkem pracovních příležitostí v centru města vytvářejí past bez zjevné strategie odchodu.

To znamená, že mladí lidé z jiných prostředí začínají a zůstávají v kariérním prostoru mnohem dále. Černí pracovníci dostávají méně peněz a mají méně výhod, jako je zdravotnictví, než ostatní pracovníci.

V Southside Blooms pracujeme na změně tohoto příběhu. Víme, že komunity s ekonomickou prosperitou mají kotvící průmyslová odvětví, která poskytují pracovní příležitosti a příležitosti k získání pracovních a životních dovedností. Napa Valley má víno. Silicon Valley má technologii. Doufáme, že z květin uděláme kotvící průmysl v centru Chicaga i mimo něj.

Griffin: Řekněte mi příběh úspěchu Southside Blooms.

Blackwell: Tashawn je mladý muž třetím rokem, který pracuje v Southside Blooms. Přišel k nám přes program pro děti přidružené ke gangu a sousedící s gangy. Když k nám poprvé přišel, byl velmi drsný a měl omezené měkké a tvrdé dovednosti, ale pracovali jsme s ním. Z toho, že se objevil pozdě nebo vůbec, se stal špičkovým umělcem. Jeho postoj je fantastický.

Kromě vylepšených životních a mezilidských dovedností Tashawn vyniká také v těžších dovednostech, jako je plánování událostí a svateb, zemědělství a květinářství. Je na dobré cestě stát se do konce školního roku vedoucím směny.

Tashawn, přeživší pobodání, nám vyprávěl o noci, kdy se rozhodl pracovat pozdě a jeho přítel, se kterým by byl, kdyby nepracoval, byl zastřelen. To, co děláme, je život a smrt. Nejde jen o to mít práci.

Jakkoli to vypadá divně, když to slyšíte poprvé, opravdu věříme, že květiny mohou zachránit životy. To je naše poslání. Chceme vidět více Tashawnů, kteří si vybírají obchod místo ulice. Jde nám v konečném důsledku o záchranu života a ukázání, že černošská komunita má co nabídnout nejen Chicagu, ale celé Americe.

podobné příspěvky

Leave a Reply